HomeHealthPosibilă legătură între herpes și scleroza multiplă

Posibilă legătură între herpes și scleroza multiplă

Mai multe studii arată faptul că scleroza multiplă – o boală autoimună care afectează creierul și măduva spinării – poate apărea după infecția cu virusul Epstein-Barr (EBV).

A fost estimat faptul că 90% până la 95% dintre oameni contractează EBV, numit și herpesvirusul uman 4, până la vârsta adultă. La copii, virusul provoacă de obicei o infecție asimptomatică sau foarte ușoară, dar la adolescenți și adulții tineri, EBV poate provoca mononucleoză infecțioasă, cunoscută și sub denumirea popular de „boala sărutului”.

În ciuda faptului că herspesul este un virus comun, există dovezi care sugerează că infecțiile cu virusul sunt un factor de risc pentru scleroza multiplă, o afecțiune mult mai puțin frecventă.

În urma unor studii s-a descoperit că persoanele cu scleroză multiplă au niveluri foarte ridicate de anticorpi specifici EBV – molecule imune care se fixează pe virus – în comparație cu cei care nu suferă de această fecțiune. Alte cercetări anterioare au sugerat, de asemenea, că mononucleoza crește riscul de a dezvolta scleroză multiplă mai târziu în viață.

Având în vedere că majoritatea oamenilor se infectează cu herpes la un moment dat, a fost dificil de demonstrat că aceste infecții pot fi, de fapt, o cauză de bază a sclerozei multiple.

Recent, în revista Science, a fost publicat un studiu care oferă dovezi pentru această idee. Analizând datele a aproximativ 10 milioane de militari americani, colectate pe parcursul a două decenii, echipa de cercetare a descoperit că riscul de a dezvolta scleroză multiplă crește de 32 de ori în urma infectării cu herpes. Ei nu au găsit o astfel de legătură între boala autoimună și alte infecții virale și niciun alt factor de risc nu generează o creștere atât de mare a riscului.

Studiul arată că EBV este în mod clar asociat cu dezvoltarea sclerozei multiple, în timp ce alți virusuri nu sunt, a spus dr. Lawrence Steinman, profesor de neurologie și științe neurologice la Școala de Medicină a Universității Stanford, care nu a fost implicat în studiu. O limitare a cercetării este că nu explică exact cum ar putea EBV să conducă boala – dar alte lucrări recente oferă indicii puternice, a spus Steinman.

„Lucrăm la această ipoteză, conform căreia EBV poate fi un factor de risc cauzal pentru scleroza multiplă, de aproximativ 20 de ani”, a spus Kassandra Munger, co-autor principal al studiului Science și cercetător principal în Neuroepidemiology Research Group la Harvard TH Şcoala de Sănătate Publică Chan. Pentru a testa această ipoteză, echipa și-a propus să identifice persoanele care nu au fost niciodată expuse la virus, să-și urmărească starea EBV de-a lungul timpului și să vadă dacă șansa lor de a dezvolta scleroză multiplă a crescut după expunere. „Aceasta este o ipoteză dificilă de testat, deoarece peste 95% din populație este infectată cu EBV până la vârsta adultă”, a remarcat Munger.

Pentru a identifica persoanele fără expunere anterioară la EBV, echipa a analizat un set de date unic organizat de Departamentul Apărării al SUA. Departamentul Apărării menține un depozit de ser, porțiunea gălbuie, fluidă de sânge, prelevată de la personalul militar. La începutul serviciului lor, și la fiecare doi ani după aceea, militarii în serviciul activ furnizează ser pentru screening-ul HIV, iar orice ser rezidual de la teste este plasat în depozit. Serul conține anticorpi și, astfel, aceste probe stocate au oferit cercetătorilor o modalitate de a verifica starea EBV a fiecărei persoane în timp, verificând anticorpii împotriva virusului.

Folosind dosarele medicale, au identificat 801 de persoane care au dezvoltat scleroză multiplă în timpul perioadei de studiu și care au furnizat cel puțin trei probe de ser înainte de diagnosticare. Ei au descoperit că 35 dintre acești 801 indivizi au fost testați negativ pentru anticorpi specifici EBV la prelevarea lor inițială de ser, dar în timp, toate persoanele, cu excepția uneia, au fost expuse la virus. Deci, 800 din 801 au luat EBV înainte de a dezvolta scleroză multiplă.

Echipa a efectuat mai multe teste pentru a vedea dacă alți viruși au o corelație atât de puternică cu boala, descoperind că doar EBV iese în evidență în acest fel.

În scleroza multiplă, sistemul imunitar atacă în mod greșit mielina, o teacă izolatoare care înconjoară fibrele nervoase, iar această leziune afectează capacitatea celulelor nervoase de a transmite semnale. Semnele timpurii ale acestei leziuni ale celulelor nervoase pot apărea cu până la șase ani înainte de debutul sclerozei multiple, conform unui raport din 2019 din jurnalul JAMA.

Cercetătorii au căutat o proteină numită lanț ușor de neurofilament, ale cărei concentrații cresc în sânge ca urmare a deteriorarii celulelor nervoase. Această proteină a crescut în serul celor care au dezvoltat scleroză multiplă, dar numai după ce au fost expuși la EBV. Pentru cei din grupul de control, care nu au dezvoltat niciodată scleroză multiplă, concentrația lanțului ușor de neurofilament în sânge a rămas aceeași înainte și după infectarea cu virusul.

Astfel, înțelegem că expunerea la EBV nu declanșează scleroza multiplă la toată lumea, ci mai degrabă doar la persoanele susceptibile. „Infecția pare să apară înainte de orice dovadă de implicare a sistemului nervos”, a spus Munger.

Cu toate acestea, deși majoritatea populației ajunge să contracte herpes la un moment dat în viață, studii arată faptul că genele care reglează sistemul imunitar fac distincția între oamenii care ajung să sufere de scleroză multiplă și cei care nu.

Articol de Izabela Constantin

 

ARTICOLE RECOMANDATE

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Articole populare

Comentarii recente